Kategorie: Gozo

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Auf Gozo ist Hektik ein Fremdwort

Urlauber, die Ruhe und mediterrane Atmosphäre zu schätzen wissen, sind auf dieser Insel genau richtig. Gozo ist Maltas kleine, grüne und beschauliche Schwester. Hier ticken die Uhren langsamer und der…

Urlauber, die Ruhe und mediterrane Atmosphäre zu schätzen wissen, sind auf dieser Insel genau richtig. Gozo ist Maltas kleine, grüne und beschauliche Schwester. Hier ticken die Uhren langsamer und der Begriff „Hektik“ ist ein Fremdwort. Und noch einen Vorteil hat Gozo: Die Insel hat milde und sonnige Winter. Wenn es im übrigen Europa kalt, trüb und verschneit ist, verwöhnt Maltas kleine Schwesterinsel mit Wärme und hellen Tagen.

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Foto von Nick Bugeja

Das ist Gozo

Maltas kleine Schwesterinsel Gozo bildet zusammen mit Comino und der Hauptinsel den maltesischen Archipel und ist eine ursprüngliche Oase der Ruhe. Malta – und Gozo – sind von vielen deutschen Flughäfen mit Direktflügen in rund drei Stunden bequem zu erreichen und daher auch bestens für einen Kurzurlaub geeignet. Malta ist der kleinste EU-Staat und befindet sich rund 95 Kilometer südlich von Sizilien im Mittelmeer.

Gozo eignet sich ideal für einen abwechslungsreichen Tagesausflug oder einen „Urlaub innerhalb des Malta-Urlaubs“. Gozo ist von Malta aus einfach und bequem an Bord moderner Autofähren in 25 Minuten zu erreichen und der Charme des Inselchens erschließt sich sofort nach der Ankunft im kleinen Hafen von Mgarr: Gozo ist grüner, ländlicher und auch kleiner (14 km lang, 7 km breit, ca. 30.000 Einwohner – die Gesamtbevölkerung der Maltesischen Inseln beträgt rund 400.000 Einwohner).

Gozo wurde – wie Malta – schon ab dem 5. Jahrtausend v. Chr. besiedelt. Die Tempelanlage „Ggantija“ in der kleinen Ortschaft Xaghra ist eine der ersten von Menschenhand erschaffenen, freistehenden Konstruktionen der Welt. Wie auch auf der Hauptinsel wurden in Gozo bronzezeitliche, phönizische und römische Relikte entdeckt. Die Insel ist ebenfalls sagenumwoben und wird als die legendäre Insel „Ogygia“ der homerischen Odyssee betrachtet, auf der Odysseus sieben Jahre lang von der Nymphe Kalypso gefangen gehalten wurde. Gozo litt im Mittelalter stark unter Angriffen von Piraten und Osmanen, da die kleine Insel nur schlecht verteidigt werden konnte. Die Einwohner Gozos wurden oftmals versklavt und verschleppt und Mitte des 16. Jhdts. fast ausgerottet. Im 17. Jhdt. erfolgte eine erneute Besiedlung von Malta und Sizilien aus und mit der Erbauung von Wachtürmen durch die Malteserritter ließen die Angriffe nach. Glücklicherweise blieb Gozo im Zweiten Weltkrieg von Bombenangriffen verschont. Der Name der Insel „Gozo“ – auf Maltesisch „Ghawdex“ (sprich „Audesch“) – entwickelte sich über die Jahrtausende aus dem phönizischen „Gwl“, dem griechischen „Gaulos“, dem römischen „Gaulus“, dem byzantinischen „Gaudes“ und dem arabischen „Ghawdex“. Letztere Bezeichnung wurde im Mittelalter zu „Gaudisium“ – „Freude“ – latinisiert und unter spanischer Herrschaft ins Kastilische als „Gozo“ übersetzt.

Urlauber können sich in den zahlreichen Hotels der Insel  – einige mit erstklassigen Spa-, Ayurveda- und Wellnessoasen – verwöhnen lassen oder eines der für Gozo typischen „Farmhouses“ anmieten. Dies sind mit allem Komfort umgebaute alte Bauernhäuser, die in jeglicher Größe, Kategorie und Ausstattung bei lokalen, aber auch deutschen Anbietern gebucht werden können. Sie eignen sich ideal für einen „Selbstversorger-Urlaub“ mit der Familie oder Freunden. Viele der Häuser verfügen im geschützten Innenhof über einen großen Swimmingpool-Bereich mit Gartenmöbeln – ideal für ein sonniges Frühstück oder eine entspannte Pool-BBQ-Party an lauen Sommerabenden. Fortbewegen kann man sich auf Gozo mit öffentlichen Bussen oder einem Mietwagen. Es können zudem Fahrräder und Motorräder ausgeliehen werden.

Leben auf Gozo

Das Leben hier verläuft gemächlich; der Lebensrhythmus wird bestimmt durch die Jahreszeiten, die Fischerei und die Landwirtschaft. Im Winter und Frühjahr bedeckt ein dichter Teppich aus duftenden Kräutern und üppiger Flora die Insel. Im Sommer blühen Oleander, Bougainvillea und Geranien. Barockkirchen und alte Bauernhäuser aus Stein sind die typischen Bauten und prägen das Gesicht der Insel. Gozo-Besucher können die raue Landschaft und spektakuläre Küste erkunden. Das Meer lädt zu vielfältigen Aktivitäten ein: Man hat die „Qual der Wahl“ zwischen Badespaß an felsigen Buchten, roten Sandstränden, Segeltörns oder Schnorchel- und Tauchgängen. Auf Gozo finden sich einige der besten Tauchplätze des Mittelmeers!

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Foto: Chris Davies

Aber auch Wander-, Kletter-, Mountainbike-, Segway- und Kajakfans kommen hier voll auf ihre Kosten – besonders im milden Frühling, Herbst und Winter. Wanderer erwarten auf Gozo kleine Dörfer und Wege gesäumt von alten Kirchen, barocken Steinhäusern, prächtigen Oleanderbüschen, wildem Fenchel und Thymian, Feigenkakteen, Johannisbrot- und Zitronenbäumen, historischen Salzpfannen, Schafherden… Das Inselchen verzaubert mit Bildern, Düften und Farben, die mediterraner nicht sein könnten. Die Routen ohne große Höhenunterschiede – und viele mit herrlichem Blick auf’s Meer – sind für Wanderer aller Altersgruppen geeignet.

Alle Straßen Gozos führen in die Hauptstadt Victoria oder „Rabat“, wie sie die Gozitaner auf Maltesisch nennen. Victorias imposante Zitadelle erhebt sich auf einem Hügel steil über der Landschaft. Von ihren beeindruckenden Bastionen bietet sich ein herrlicher Ausblick über die ganze Insel. Jahrhundertelang bot die Zitadelle Schutz vor nordafrikanischen Korsaren und Sarazenen, von denen die Bevölkerung Gozos im Lauf der Geschichte mehrfach versklavt wurde. Victoria ist heutzutage nicht nur geographisches Zentrum der Insel, sondern auch ihr Lebensmittelpunkt. Hier verbindet sich das pulsierende Leben der Märkte und Geschäfte mit einer entspannten, geselligen Atmosphäre. Man kann in Victoria hervorragend beobachten, wie die Inselbewohner den Tag verbringen – besonders dann, wenn der kleine Marktplatz „It-Tokk“ an jedem Morgen zu neuem Leben erwacht. Auf dem Markt und in den engen, gewundenen Gassen Victorias findet sich alles, was das Herz begehrt: köstliche, frische Lebensmittel – vor allem Ziegenkäse, getrocknete Tomaten, Meersalz und Wein – Antiquitäten, Handwerkserzeugnisse, Fischernetze und Strickwaren. Zudem besitzt die Stadt ein eigenes pulsierendes Kulturleben, zu dessen überraschenden Attraktionen zwei Opernhäuser, aber auch am Tag der „Festa“ Pferderennen auf der Hauptstraße gehören.

Wie auf der Hauptinsel Malta sprechen auch die Gozitaner Maltesisch („Malti“) – die einzig semitische Sprache der Welt, die mit lateinischen Buchstaben geschrieben wird und wahrscheinlich heutzutage das einzige „Überbleibsel“ der phönizischen Sprache ist. Neben Malti ist Englisch jedoch die zweite offizielle Amtssprache auf Gozo und Malta – ein unschlagbarer Vorteil für Urlauber, die sich so problemlos verständigen können.

Fangfrischer Fisch in Gozos Küchen

Fangfrischer Fisch und in Salzpfannen handgefegtes Meersalz spielen eine besonders große Rolle in Gozos Küchen. Unbedingt probieren: Die pizza-ähnlichen Fladen „Ftira“, der pikante Ziegenkäse „Gbejna“ – der zumeist mit Kapern, Oliven und getrockneten Tomaten serviert wird – sowie das Nationalgericht „Fenek“; ein deftiges Kaninchenragout. Dazu passt ein Glas gozitanischer Rot- oder Weißwein.

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Foto: viewingmalta

Gozo ist – wie Malta – ein begehrter Drehort der internationalen Filmindustrie. Die kleine Insel stellte unter anderem die Kulisse für „Game of Thrones“, „By the Sea“ mit Angelina Jolie und Brad Pitt, „Wickie und die starken Männer“ von Michael „Bully“ Herbig, „Die Liga der außergewöhnlichen Gentlemen“ mit Sean Connery oder „Montecristo“ mit Guy Pearce.


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Im Frühling blüht Gozo auf
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Foto: Titelbild von Ted Attard

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Im Frühling blüht Gozo auf

Die Insel erwacht mit in burgunderrot und goldfarben erstrahlenden Hügeln und die Landschaft ist mit saftig-grünen Kleefeldern und Heuhaufen übersät. Die perfekte Zeit, um Gozo zu besuchen, Wanderungen zu unternehmen…

Die Insel erwacht mit in burgunderrot und goldfarben erstrahlenden Hügeln und die Landschaft ist mit saftig-grünen Kleefeldern und Heuhaufen übersät. Die perfekte Zeit, um Gozo zu besuchen, Wanderungen zu unternehmen und die Küstenlandschaft zu erkunden.

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Foto: Daniel Cilia

Strände eignen sich zum Entspannen

Das hat auch der heitere britische Schriftsteller und wandernde Landschaftsmaler Edward Lear (1812 – 1888) 1866 in seinem Brief an Lady Waldergrave mit den Adjektiven „pomskizillious“ und „gromphibberous“ beschrieb: „Habe ich dir von meinem Besuch von Ouesh erzählt, ordinär Gozo genannt? Es war das Angenehmste und mit der Hilfe von Giorgio (Lears‘ Diener) habe ich alles herausgeholt, bin 15 bis 20 Meilen am Tag gelaufen. Seine Küstenlandschaft kann man wahrhaft Pomskizillious und Gromphibberous nennen, da keine anderen Worte diese Pracht beschreiben können.”

Die zu dieser Jahreszeit nahezu menschenleeren Strände eignen sich ideal zum Entspannen und Genießen des herrlichen, sonnig-warmen Wetters. Das Wasser ist vielleicht noch etwas kalt, aber das einmalige Meeresklima herrlich – zum Beispiel für ein Picknick bei milden und erträglichen 25 Grad Celsius. Für Abenteuerlustige stellt Gozo auch das ideale Kletter-Terrain; darunter finden sich einige herausfordernden Routen mit atemberaubenden Ausblicken.

Ostern ist das Fest der religiösen Bräuche

Der Frühling ist natürlich auch eng mit Ostern verknüpft, da die religiösen Festlichkeiten während der heiligen Woche in dieser Zeit stattfinden. Aufführungen, die das Leiden Christi nachstellen, finden sich überall auf Gozo – zusammen mit traditionellen Präsentationen, die mit aufwendig gestalten Figuren das Passahfest und letzte Abendmahl von Jesus darstellen. Wer durch Gozos Dörfer schlendert, kann kunstvolle Figuren privater Sammler bestaunen, die das Leiden und die Auferstehung Christi porträtieren. Es sind die Tage der religiösen Bräuche, wenn Kirchen geschmückt werden und eine eher düstere Stimmung herrscht; spirituelle Orte sind mit dem Geruch von Weihrauch und der Intensität der Erinnerung gefüllt. Den Höhepunkt dieser Feierlichkeiten stellen die Karfreitagsprozessionen dar, die in Victoria, Xagħra, Nadur, Qala und Żebbuġ stattfinden. Diese Prozessionen werden im Allgemeinen von Einheimischen begleitet, die als biblische Charaktere verkleidet sind oder mit Büßern, die Ketten und Kreuze tragen. Ein Hauch von Vorfreude kommt auf, wenn die Inselbewohner auf den Samstagabend und die Osternacht warten, die in allen Kirchen auf Gozo gefeiert wird.

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Foto: viewingmalta

Ostersonntag ist ein wahres Fest. Fröhliches Glockenläuten und Märsche der Musikkapellen begleiten eine Reihe von Prozessionen mit dem auferstandenen Jesus, wenn die Menschen sich die traditionellen Figolli – ein kunstvoll verziertes Ostergebäck – teilen, die schon Tage zuvor zubereitet wurden.

Im Frühling dreht sich alles um Musik

In Gozos Frühling dreht es sich auch um das schöne Thema Musik. Im Kulturkalender der kleinen Insel steht das Musikfestival Gaulitana  auf dem Programm – eine beliebte, etablierte Veranstaltung für Musik- und Kulturliebhaber. Das Festival zeichnet sich durch eine Reihe von Konzerten aus, die an vielen schönen Orten auf Gozo stattfinden; einschließlich Kapellen und Kirchen. Es treten internationale und einheimische Künstler auf: Orchester, Chöre, Kammerensembles und Solokünstler, die eine Vielfalt an Musikstilen unter der Leitung von Maestro Colin Attard darbieten. Im Jahr 2014 endete das Festival im großen Stil mit der Aufführung von Puccinis Oper Tosca, 2015 mit Verdis Rigoletto. Ein wahrhaftiges Fest der Sinne für alle Musikliebhaber! Der Frühling auf Gozo bietet so viele gute Gründe, um die kleine Insel zu besuchen.


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Titelbild: Daniel Cilia

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Im Winter nach Gozo – Besuch auf Maltas kleiner Schwesterinsel

Gozo ist mit milden und sonnigen Wintern gesegnet. Wenn es im übrigen Europa kalt, trüb und verschneit ist, verwöhnt Maltas kleine Schwesterinsel mit Wärme und hellen Tagen. Die Insel präsentiert…

Gozo ist mit milden und sonnigen Wintern gesegnet. Wenn es im übrigen Europa kalt, trüb und verschneit ist, verwöhnt Maltas kleine Schwesterinsel mit Wärme und hellen Tagen. Die Insel präsentiert sich als perfektes Winterziel – besonders für sportliche Aktivitäten wie Klettern, Wandern, Laufen, Radfahren oder Spazierengehen in der schönen Natur, da das Wetter angenehm und nicht so heiß ist wie im Sommer.

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Foto: Chris Davies

Gozo ist das perfekte Winterziel

Weniger Abenteuerlustige können sich in einem der zahlreichen Spas auf der Insel entspannen; eine wahre Therapie für die Seele. Spas bieten eine große Vielfalt an Behandlungen und Therapien sowie Saunen, Whirlpools, Dampfräume und Schwimmbäder. Es werden zudem besondere Anwendungen wie orientalisches Hammam oder authentisches indisches Ayurveda angeboten, die Verjüngung und tiefe Entspannung versprechen; zudem stehen Yoga, Pilates und Aquaerobics auf dem Programm.

Auf der kleinen Insel immer etwas los –  auch in den Wintermonaten. Weihnachten und Karneval sind die beiden bedeutendsten Festivitäten. Weihnachten ist eine ganz besondere Zeit auf Gozo und eine wunderbare Gelegenheit, lokale Bräuche und traditionelle Handwerkskunst zu entdecken und die inseltypische, saisonale Küche zu genießen. Die vielen kleinen Dörfer bereiten Krippen und Krippenspiele vor. In der Ortschaft Għajnsielem können Besucher ein ganz besonderes Krippenspiel erleben – hier wird auf über 20.000 Quadratmetern Fläche mit authentisch kostümierten Darstellern und zahlreichen Tieren Christi Geburt in Bethlehem nachgestellt. Dieser Brauch findet auch an anderen Orten auf Gozo statt, wo alte Bauernhäuser in „lebende Krippen“ verwandelt werden.

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Foto: Tonio Schembri

Karneval auf Gozo

Das Leben auf Gozo scheint sich bis zu einem bestimmten Maße um religiöse Festlichkeiten und Ereignisse zu drehen, aber zur Karnevalszeit stehen Spaß und Ausgelassenheit im Mittelpunkt. Hier geht es, bevor die Fastenzeit einsetzt, feierlich-bunt zu. Jedes Dorf hat seine ganz eigenen Karnevalsbräuche, die buchstäblich die Winterruhe brechen. Der organisierte Karneval, u. a. in Gozos Hauptstadt Victoria sowie in den Ortschaften Nadur und Xagħra, zeigt Karnevalstänze, komische Sketche, Kostüme, Karnevalswagen und das traditionelle kukkanja. Nadur ist für seinen „spontanen Karneval“ berühmt, der durch grenzenlose Kreativität hervorsticht. Es begann vor vielen Jahren, als junge Dorfbewohner nach Ideen für ausgefallene bis hin zu grotesk-gruseligen Verkleidungen suchten, um mit jeder Menge Spaß durch die Straßen zu laufen.

Heutzutage ist die Teilnahme am Karneval in Nadur stark angewachsen – von der ganzen Insel reisen Menschen für diese drei Tage voller Spaß, Farben und Lärm an, wo jeder mit einer provokanten Verkleidung all das sein kann, was er möchte. Man wird von der Partystimmung aus Kostümen, Tanz und Musik schnell mitgerissen, aber vor allem von der beeindruckenden Kreativität. Der Karneval auf Gozo hat in den letzten 20 Jahren deutlich an Beliebtheit gewonnen und hat sich zu einem der größeren jährlichen Feste entwickelt, das Besucher auf die Insel lockt. Die ganz besondere Art des Nadur-Karnevals hat zweifellos zu seinem Erfolg beigetragen; der Karneval in den Dörfern bietet Besuchern einen schönen Einblick in die vielfältige Kultur Gozos.

Gozo bietet im Winter eine besinnliche Pause

Gozos Kulturkalender ist ebenso prall gefüllt mit Konzerten, Kunstausstellungen und anderen Veranstaltungen, die sich um das archäologische und historische Erbe der Insel drehen. Der Winter kann woanders trüb sein, aber hier erfindet sich diese kleine Inselgemeinschaft zu jeder Jahreszeit neu. Gozo bietet im Winter eine besinnliche Pause – reich an kulturellen Veranstaltungen und Festivals.


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Titelbild: Daniel Cilia

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